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Quels sont les dangers des panthères ?

Les décès d’animaux de compagnie et de bétail des panthères dans le sud-ouest de la Floride ont chuté en 2018, mais ils concernent toujours les résidents. En savoir plus sur la reproduction des panthères.

Les rapports faisant état de panthères de Floride tuant du bétail ou des animaux de compagnie dans le sud-ouest de la Floride étaient en baisse en 2018 après une année record en 2017, selon les chiffres de l’État.

La Florida Fish and Wildlife Conservation Commission a enregistré 28 meurtres, ou déprédations, de ce type en 2018, contre 55 en 2017.

Jusqu’à présent, en 2019, il y a eu deux déprédations, une vache dans la réserve indienne de Big Cypress Seminole dans le comté de Hendry et un veau dans un ranch du comté de Collier.

Avant le pic de 2017, les panthères tuaient en moyenne 29 animaux d’élevage et animaux de compagnie par an, selon une analyse des données de la Convention-cadre sur les armes à feu entre 2010 et 2016.

Depuis 2006, il y a eu environ 317 incidents documentés de panthères tuant des animaux domestiques ou du bétail dans le sud-ouest de la Floride, selon les données de la FWC.

La plupart des attaques enregistrées ont eu lieu au sud de la rivière Caloosahatchee, y compris une concentration dans la région de Golden Gate Estates.

Les statistiques sont devenues personnelles en mai 2018 pour Debbie VanProoyen, leader du Club 4-H de l’élevage de Naples.

VanProoyen élève des chèvres sur sa propriété dans les États. Deux chiens d’élevage vivent parmi les chèvres, de grandes races destinées à vivre avec le troupeau et à le protéger des panthères et autres prédateurs.

“Notre chien , plus âgé, était dehors avec le troupeau et a dû partir faire sa ronde. C’est là que la panthère en a profité “, dit-elle. “La panthère a eu l’audace de prendre ma chèvre, avec tous ces chiens autour.”

VanProoyen a appelé FWC, qui a envoyé un officier, qui a trouvé des traces de panthères et a prélevé des échantillons d’ADN dans la région pour vérifier que le prédateur était une panthère.

Lorsque les amis et voisins de VanProoyen voient qu’un de leurs animaux a été attaqué par une panthère, elle les aide à enquêter, leur donne le numéro à FWC et leur fournit toute l’aide possible si l’animal est blessé.

VanProoyen enseigne à son club 4-H les risques de vivre près des panthères (dont les panthères noires). Un des 4-H’ers a trouvé une chèvre disparue se cachant dans un hangar. Les blessures étaient plus apparentes une fois rasées et les marques de griffes et de dents étaient visibles.

“Nous l’avons utilisé comme une étude pour notre groupe afin d’aider les enfants à apprendre “, a dit M. VanProoyen. “Je n’ai rien contre les panthères, mais quelqu’un doit s’occuper du problème. Vivre aux crochets des gens n’est pas vraiment sauver la panthère.”

La population de panthères de Floride est de 120 à 220, selon les estimations les plus récentes. La FWC a identifié moins de 50 panthères en 1995 et a fait venir huit couguars du Texas pour un programme de réintroduction dans les années 1990 afin de ” rétablir la variabilité génétique “, selon un plan d’évaluation de la FWC.

L’augmentation des populations de panthères et d’humains a entraîné une augmentation des conflits avec les panthères, mesurée par le nombre d’animaux d’élevage et de compagnie tués sur les routes et la déprédation des panthères.

“Nous avons passé en revue les secteurs où nous avons eu des problèmes “, a déclaré Darrell Land, chef de l’équipe panthère de la FWC. “Nous essayons de faire passer le mot” qu’il y a eu une déprédation dans la région.

Les agents de la FWC distribueront des dépliants sur la vie près des panthères, installeront des panneaux d’avertissement de l’attaque et enquêteront sur le meurtre pour déterminer ce qui s’est passé. Les dépliants recommandent d’avoir des enclos pour le bétail avec un toit et des côtés solides, une gestion de la végétation pour réduire les cachettes des panthères – et une vigilance appropriée.

Kasia Cusick a dit qu’elle pensait que c’était une de ses chèvres, mais elle s’est vite rendu compte qu’une panthère venait de courir à environ 30 pieds derrière sa fille de 8 ans, a attrapé un poulet et a traversé son jardin à Golden Gate Estates.

La panthère qui a tué le poulet de Cusick en juillet 2017 avait d’abord tenté de prendre une de ses chèvres, dit-elle. Il y avait des égratignures et des perforations de la panthère, qu’elle estimait à 150 livres.

“Je me souviens qu’il était environ 2 ou 3 heures de l’après-midi, quand les enfants rentraient de l’école, ” dit-elle.

Après avoir échoué à tuer sa chèvre, la panthère a repéré les poulets et s’est dirigée vers eux. Quand la panthère a quitté la propriété de Cusick, dit-elle, elle a sauté par-dessus sa clôture électrique, broutant sa patte sur le dessus et la faisant tomber le poulet mort.

Elle a contacté la FWC, qui a envoyé un officier, qui n’a pas été en mesure de confirmer qu’il s’agissait d’une panthère, a dit M. Cusick. Elle ne laisse plus ses enfants dehors sans chien avec eux.

Selon les données de la FWC remontant à 2006, les chèvres ont été le bétail le plus souvent tué par les panthères, avec 121 mises à mort enregistrées. Les bovins arrivaient au deuxième rang, avec 62 vaches et veaux. Les moutons, les chevaux (standard et miniatures), les chiens et les chats sont également tués chaque année.

VanProoyen et Cusick ont tous deux exprimé leurs craintes au sujet du danger auquel les enfants font face avec les panthères dans la région.

“Il n’y a certainement pas eu de traces documentées” de panthères attaquant les humains, a dit Land.

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